ΔΡΑΣΕΙΣ

Ο Καναδός που έδωσε 1 εκατ. δολάρια για να σώσει 200 πρόσφυγες

ΤΟ ΒΗΜΑ

4a1ce598390053e21078d5b88a7630e4

Πώς ο διευθύνων σύμβουλος εταιρείας οικιακών συσκευών κατάφερε να γλιτώσει 47 οικογένειες φυγάδων από τη Συρία.

Τι μπορώ να κάνω για να βοηθήσω αυτούς τους ανθρώπους που αφήνουν πίσω τα ερείπια της πατρίδας τους για να σωθούν από τη σφαγή στη Συρία; Πώς μπορώ να συνεισφέρω; Πολλοί το έχουν αναρωτηθεί βλέποντας το ποτάμι της δυστυχίας των προσφύγων αλλά λίγοι έχουν τις ιδέες, τα χρήματα και την αποφασιστικότητα του Τζιμ Εστιλ.
Ο καναδός επιχειρηματίας αποφάσισε ότι θα μπορούσε να κάνει περισσότερα για τους απελπισμένους Σύρους, άνδρες, γυναίκες και παιδιά, που εγκαταλείπουν τη χώρα τους για να σωθούν από τον πόλεμο. Ετσι χρηματοδότησε την επανεγκατάσταση 200 προσφύγων σε μια πόλη του Οντάριο, οργανώνοντας ένα δίκτυο εθελοντών.
Στη διάρκεια του καλοκαιριού του 2015, ο Εστιλ, στέλεχος επιχειρήσεων από την πόλη Γκουέλφ στο Νοτιοδυτικό Οντάριο, παρακολουθούσε από τα βραδινά δελτία ειδήσεων τη συριακή κρίση των προσφύγων να ξεδιπλώνεται στην άλλη άκρη του κόσμου.

«Δεν πίστευα ότι γίνονταν αρκετά πράγματα, αρκετά γρήγορα για αυτούς τους ανθρώπους» λέει. Ετσι ο Εστιλ, διευθύνων σύμβουλος της εταιρείας οικιακών συσκευών Danby, επινόησε ένα δικό του σχέδιο.

Διέθεσε 1,5 εκατ. δολάρια Καναδά (1,1 εκατ. δολ. ΗΠΑ) από δικά του χρήματα για να μεταφέρει πάνω από 50 οικογένειες προσφύγων στον Καναδά και να συντονίσει σε κοινοτική κλίμακα την προσπάθεια για τη νέα τους ζωή.
Είναι ένα εθελοντικό πρόγραμμα αλλά οργανωμένο όπως μια επιχείρηση. Εθελοντές διευθυντές σε πολλές ομάδες οργάνωσαν από μια διαφορετική πτυχή της υποδοχής των Σύρων. Ο Καναδάς επιτρέπει σε ιδιώτες, μαζί με εξουσιοδοτημένες ομάδες χορηγών, να χρηματοδοτούν άμεσα τους πρόσφυγες παρέχοντας βασικές υλικές ανάγκες όπως τροφή, ένδυση, στέγαση και υποστήριξη για την ενσωμάτωση στην καναδική κοινωνία. Αλλά ο Εστιλ ήθελε αποτελεσματικότητα, και άμεσα.

«Ξέρω πώς να τρέχω γρήγορα τις δουλειές» λέει ο Εστιλ, ο οποίος έκανε την περιουσία του ως επιχειρηματίας και στο παρελθόν εργάστηκε ως διευθυντής στην Research in Motion, περισσότερο γνωστή για την παραγωγή του κινητού τηλεφώνου BlackBerry.

Ο Εστιλ έβαλε τα χρήματα αλλά χρειαζόταν εταίρους. Ετσι, συγκέντρωσε 10 διαφορετικές θρησκευτικές οργανώσεις που είχαν ήδη αρχίσει να αναζητούν τρόπους για να βοηθήσουν τους πληγέντες από τον συριακό εμφύλιο.

Η Σάρα Σαγιέντ θυμάται τη νύχτα που ο άντρας της, πρόεδρος της μουσουλμανικής κοινότητας του Γκουέλφ, επέστρεψε από τη συνάντηση και της μίλησε για το σχέδιο του Εστιλ. Επιασαν αμέσως δουλειά.

Τον Νοέμβριο του 2015 η τοπική εφημερίδα δημοσίευσε ένα σχετικό άρθρο. Αυτό μεταφράστηκε στα αραβικά και εξαπλώθηκε γρήγορα στη Μέση Ανατολή. «Κόσμος άρχισε να μας στέλνει email απευθείας από την Τουρκία, από τον Λίβανο, μέσα από τη Συρία, λέγοντας: "Πώς μπορείτε να μας βοηθήσετε; Μπορείτε να κάνετε κάτι πραγματικά για την περίπτωσή μας;"» λέει η Σαγιέντ.

Η τραπεζαρία της κατακλύστηκε από ένα βουνό αιτήσεων. Τελικά επελέγησαν 58 οικογένειες από τη Συρία. Αλλά αυτό ήταν μόνο η αρχή. Οι οικογένειες αργούσαν να έρθουν. Οι μεγάλες καθυστερήσεις στην κυβερνητική επεξεργασία των αιτήσεων είχαν κόστος σε χρόνο και χρήμα. Ηταν δύσκολο να βρεθούν άδειοι χώροι για στέγαση. Δωρεές σε είδος - τρόφιμα, ρούχα κτλ. - έμεναν στοιβαγμένες σε αποθήκες.

Αλλά, τελικά, τον Δεκέμβριο του 2016 οι 47 από τις 58 οικογένειες έφθασαν στο Γκουέλφ. Τότε ο Εστιλ συνειδητοποίησε ότι πολλοί νεοφερμένοι είχαν δυσκολίες να βρουν δουλειά, επειδή τους έλειπε η εμπειρία ή δεν γνώριζαν την αγγλική γλώσσα. Ετσι, ξεκίνησε ένα πρόγραμμα που παρέχει σε πρόσφυγες από τη Συρία θέσεις εργασίας στην Danby, μαζί με τακτικά μαθήματα Αγγλικών. Βοήθησε επίσης κάποιους από τους πρόσφυγες να ιδρύσουν μια δική τους επιχείρηση.

«Δεν θέλω να φέρω ανθρώπους εδώ και να τους ζει η Πρόνοια» λέει ο Εστιλ, προσθέτοντας πως αν συμβεί αυτό «θα έχω αποτύχει». Η Σαγιέντ, πάλι, λέει ότι ο Εστιλ είναι ένας ξεχωριστός άνθρωπος που δεν έχει σχέση με ένα τυπικό μεγάλο στέλεχος επιχειρήσεων.

«Ακούς διευθύνων σύμβουλος της εταιρείας και φαντάζεσαι άλλα πράγματα. Και μετά βλέπεις τον Τζιμ, τον πιο προσγειωμένο άνθρωπο του κόσμου. Φοράει τζιν και πουκάμισο και οδηγεί ένα πραγματικά παλιό αυτοκίνητο. Τίποτα φανταχτερό, τίποτα εξεζητημένο. Μόνο καλές ιδέες και όρεξη να βοηθήσει τους άλλους».

ΤΟ ΒΗΜΑ - Μητροπούλου Ειρήνη

σχόλια